En diplomat som meldte seg på for å tjene sitt land: Del II

E

En hyllest til professor Austine SO Okwu på 92: En titt på hvordan en diplomat som meldte seg på for å tjene sitt land endte opp med å tjene sitt eget folk.Fra en anmeldelse av boken hans, In Truth for Justice and Honor: A Memoir of a Nigerian- Biafran ambassadør.

Del II

Forholdet mellom Ghana og Nigeria hadde nådd et nytt lavpunkt da SO ankom Ghana i 1961. Utenriksministrene i begge land kom nær knyttnevekamper. Nigerianske politikere gråt over at Ghana-trente dissidenter planla å sparke dem ut av makten.

Kwame Nkrumah, daværende statsminister i Ghana, var på høyden av sin makt. Fire år tidligere, i 1957 – før noen annen afrikansk koloni – hadde Kwame og ghaneserne detronisert Storbritannia. Alle som ønsket å kaste britiske herskere eller innfødte despoter av ryggen, kom til Ghana for å lære av mesterne.

Hvis de ti dagene Man-of-War Bay-trening i Kamerun (før hans toårige tjeneste som assisterende divisjonsoffiser i Ahaoda, Nigeria) hadde tilført mental seighet i Austine SO, var det hans ti måneders opphold i Ghana som finpusset hans diplomatiske ferdigheter.

For menn som SO presenterte hver dag en mulighet til å vise frem Nigeria – ikke bare for vertslandet, Ghana, men for verden. Kjærligheten til landet deres drev de nigerianske diplomatene på begynnelsen av sekstitallet. Selv når ingen så på, så de på Nigerias interesser.

Patriotisme

Selv om Austine ble utpekt som sjef for kansler, tok det på seg å lure på hvorfor de estimerte kostnadene ved å bygge et oljeraffinaderi i Alesa elema, nær Port Harcourt, Nigeria, var mange ganger høyere enn et lignende prosjekt i Tema, Ghana, hvor han tjenestegjorde. Etter hans anelse varslet den nye diplomaten den nigerianske regjeringen, noe som fikk dem til å reforhandle for en bedre avtale.

Utskift med prinsen

Da dronning Elizabeth II og prins Phillip kom for å gratulere Ghana med infrastrukturen, var SO blant diplomater fra andre land valgt for å møte kongeparet.

‘Folk fra Nigeria,’ bemerket Phillip og nikket med hodet flere ganger og strekte ut høyre hånd.

“Ja,” erkjente Austine, “jeg beklager; misjonssjef Leslie Harriman kunne ikke være her i dag. ‘

‘Hvordan fungerer det, hva, du fra østlige Nigeria og Leslie fra den vestlige delen av Nigeria?’ Spurte prins Phillip.

Et glimt kom over ansiktet på SO, da han låste hendene med prins Phillip.

‘Hvis engelskmennene, waliserne og skottene kan eksistere under britisk styre til tross for flere kriger, kan Nigeria, som låner fra deg, lære å sameksistere,’ svarte Austine.

Aldri før hadde prinsen blitt utfordret diplomatisk på den måten. Stille i noen sekunder, så Phillip på Elizabeth, før han til slutt knuste Austine med en to-minutters håndklem.

Etter SOs vellykkede repartee med prinsen feiret han å gjøre et kongelig inntrykk ved å delta på en semi-diplomatisk fanfare samme kveld. Han hadde på seg sin favoritt hvite kaftan og matchende bukser. På hodet hadde han en tettsittende kuppelhatt, dekorert med rosenblad, og etterlot en tre måneder gammel vekst av svart hår på begge templene.

Kenneth Kaunda, den fremtidige presidenten i Zambia

Publikum oppdaget Austine. Accra hadde surret om det forlengede øyeblikket den nye nigerianske diplomaten hadde hatt med kongeparet.

“Du tilbrakte mer tid sammen med de kongelige enn noen andre,” sa en kort, fet mage, nysgjerrig. Hans senegalesiske aksent ringte mens han snakket.

“Jeg måtte forsvare Nigeria,” sa Austine mens han fortsatte å følge gjestenes tog. Like ved lå flasker med øl, kokt kjøtt, ris og spiser på pinner på et trebord med brun klut.

‘Hyggelig. Jeg skulle ønske jeg var en flue som gjemte meg bak hatten din og lyttet til samtalen med —–, begynte senegaleseren. Før han klarte, banket noen på venstre skulder og han snudde.

«Møt en venn, Kenneth,» sa den tynnlivet utsendingen.

‘Kenneth Kaunda, fra Zambia,’ sa en kull-tjæret ungdom og blinket raskt.

‘Austine Okwu, Nigeria, sjef for kansler for høykommisjonen.’

De to mennene undersøkte hverandre. De var som brødre på samme alder, oppvokst i forskjellige deler av Afrika.

“Jeg vet, jeg vet hvem du er,” svarte zambianeren; ‘hvordan kan jeg komme i kontakt med Nnamdi Azikiwe eller Tafawa Balewa?’ En følelse av haster forrådte hans ungdomsalder.

Alle ville ha et stykke Nnamdi Azikiwe og Tafawa Belewa. Britene hadde utnevnt disse mennene til å være den første presidenten og den første statsministeren i Nigeria.

“Finn en kylling,” sa Austine til broren, “og i morgen klokken 18.00 kom bort til huset. Ikke mislykkes. ‘

Kenneth valgte en avling av snøstorm som var spunnet på en smurt pinne. Han bet av den første sneglen og slo den mellom de høyre jekslene. Etter å ha gitt ham tid til å svelge, fortsatte Austine: ‘Jeg har blitt tildelt Dar es Salaam, Tanganyika. De vil at jeg skal åpne et nytt nigeriansk oppdrag. ‘

Men Ghana er sentrum for den afrikanske revolusjonen, argumenterte Kaunda.

‘Landet mitt tror på meg, og dette kommer til å bli det første nigerianske diplomatiske oppdraget noensinne i Øst -Afrika.’

Kenneth Kaunda nikket i taushet. ‘Jeg skulle ønske jeg også kunne gjøre noe for landet mitt for å hjelpe dem med å jage ut de britiske kolonialistene. Du må virkelig sette meg i kontakt med Azikiwe eller Belewa. ‘

Slutt på del II

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta