En titt på hvordan en diplomat som meldte seg til for å tjene sitt land endte opp med å tjene sine egne folk: Del V1

E

Gjennom store deler av 1965 nådde spenningen mellom Igbos, en storstamme, og resten av Nigeria-hovedsakelig Hausa-stammen eksplosjonspunkt. ‘Domineringen av andre stammer’, en historisk dødelig beskyldning, var hvordan andre nigerianere demoniserte måten Igbos gikk på i deres daglige virksomhet med kjøp og handel.

Straff følger alle anklager. Det var bare et spørsmål om tid før de andre stammene slo den overmodige Igbos.

Muligheten til å knuse Igbos kom raskere enn mange hadde spådd da, i militærkuppet 15. januar 1966, en uavhengig tenkende hæroffiser med Igbo-bakgrunn, ved navn major Chukwuma Nzeogwu, skjøt og drepte den nordlige premier-Sarduana fra Sokoto – Sir Ahmadu Bello. Samtidig drepte fire andre kuppsamarbeidere Tafawa Balewa, den nigerianske statsministeren, og noen få andre politiske ledere, for det meste fra den etniske gruppen Hausa.

Forsøk på nasjonal forsoning og stammefredelse mislyktes. Seks måneder senere, 29. juli 1966, startet hæroffiserer fra Nord -Nigeria et gjengjeldelseskupp der de drepte Aguyi Ironsi, den nigerianske statsoverhodet, en Igbo -mann som hadde etterfulgt Tafawa Balewa. Det ble også jaget og drept mange Igbo -militære offiserer.

Så ekspanderte mobben, ble mer blodtørstig og begynte metodisk å drepe alle Igbos blant menn, kvinner, barn og babyer. En stor utvandring begynte da Igbos i Nord -Nigeria skyndte seg hjem til Øst -Nigeria for sikkerhet.

Mange Igbos ble liggende i bakhold og drept mens de forsøkte å rømme. Halshugget rullet på gatene i Kaduna. Hakkete armer og ben strø buskene. Det ble sagt at babyer som ble skåret ut av mors liv, hadde fått hjernen knust med steiner. Igbo -jakten spredte seg til Jos, Sokoto, Kano, Katsina og andre. Kopikatter jaget Igbos som bodde i Lagos og andre deler av Vest -Nigeria. Det er anslått at 30 000 Igbos eller mer døde.

Med to statsoverhoder myrdet på seks måneder og 30 000 Igbos drept, spredte et helvete seg til mange byer over hele landet.

Hærens offiserer kjempet hverandre om hvem av dem som skulle etterfølge Aguyi Ironsi som neste statsoverhode. Nord-Nigeria, som hadde enorme mobbeverktøy og politisk veiledning fra Storbritannia, insisterte på oberstløytnant Yakubu Gowon, et valg som vakt sinne fra andre stammer og mange høytstående hæroffiserer, spesielt guvernøren i den østlige regionen, oberstløytnant Chukwuemka Ojukwu. Han ville bli Gowons erkefiende i den raskt nærende borgerkrigen.

Hvis Nigeria ikke ønsket Igbos og ikke kunne garantere deres sikkerhet, ville de bli i sin enklave i Øst -Nigeria for å styre, beskytte og mate seg selv. Igbos dro hjem i masse, fra nord og vest til Øst -Nigeria, etterlatt, men ikke ødelagt, som et stolt og ustoppelig løp.

Austine, SO Okwu, var bare noen få uker inne i sitt siste oppdrag som rådgiver i den nigerianske ambassaden i Washington, DC da Aguyi Ironsi ble myrdet og tusenvis av Igbos drept i Nord -Nigeria.

Det tok ikke Forbundsrepublikken Nigeria lang tid å forestille seg Igbo -diplomater i utlandet som var sympatiske med slektningene til slektningene hjemme. Mistillit presset dem til å iverksette umiddelbare tiltak.

Hemmelige ordrer fra Lagos ankom raskt til Washington, DC, og instruerte ambassadør Martin om å kutte enhver person av Igbo -arv fra ambassadevirksomhet uten forsinkelse. Ikke bekymre deg for at de får betalt uten arbeid, sa notatet. Bind dem om nødvendig med trivielle oppgaver som hvordan du tilbereder okra -suppe, eguisisuppe eller banket kassava.

Over natten ble venner på ambassaden til fiender. Tidligere uunnværlige ansatte i utenrikstjenesten ble plutselig verdiløse.

I går var Austine, SO den sentrale, frittalende diplomaten som forsvarte Nigerias stolthet og interesser. Fra januar 1967 ble han paria. Skrivebordet hans ble flyttet til tredje etasje, gjemt inn blant gigantiske tomme treskap der han aldri ville være i stand til å avlytte kontorsamtaler eller lese kollegas kroppsspråk.

I det siste, og nå oftere siden de flyttet ham til tredje etasje, fulgte flom av refleksjoner ham til sengs.

‘Dette,’ sa han ofte til seg selv, ‘er et land jeg kjempet så mye for og tjente uten forbehold.’

Deretter ville han tenke på hvordan han i 1961, som den nigerianske sjefen for kansleri i Ghana, hadde utfordret prins Philip for å ha kastet rasestriden i Nigeria i et hånlig lys. ‘Hvis engelskmennene, waliserne og skottene kan eksistere under britisk styre til tross for flere kriger,’ sa Austine til prins Philip, ‘Nigeria, som låner fra deg, kan lære å sameksistere.’

Hvor feil han tok, sørget han. Ikke engang landsbyens orakel som, før Austine ble født, nøyaktig hadde spådd sin karrierevei, kunne ha forutsett hendelsen.

En søndag kveld i mai 1967 sovnet Austine mens han minnet om hvordan han igjen i 1961 hadde grepet inn for å spare Nigeria noen av kostnadene ved å bygge et oljeraffinaderi i Alesa elema, nær Port Harcourt.

Litt etter klokken tre ringte en telefon og vekket ham. Under teppet rakte Austine ut en hånd, famlet rundt og løftet mottakeren.

‘Austine,’ sa innringeren, stemmen var fjernt, men tydelig, som alltid i tidlige morgenanrop.

‘Godwin! Er alt i orden med deg, min kjære?

‘Ja, hør: Hans eksellens, guvernør Chukwuemeka Ojukwu, vil snakke med deg, hjemme i Enugu. Kan du sette deg på flyet i morgen tidlig?

Austine kastet teppet til side med høyre hånd og satte seg på siden av sengen, mottakeren låst over venstre øre.

Slutt

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta