En titt på hvordan en diplomat som meldte seg til for å tjene sitt land endte opp med å tjene sitt eget folk: Del IV

E

Med professorens bidrag til organisering av afrikansk enhet, og OAU vedtatt til et handlingsnivå rimelige mennesker ville godta, fortsatte dialogen i en uhyggelig kronologi.

Omgivelser: På femti- og sekstitallet var Hausa-, Yoruba- og Igbo -stammene rivaliserende ungdommelige søsken til foreldrene deres, Nigeria. De er gamle nå, men som alle søsken begynner de noen ganger å drepe hverandre.

Formidling: Svar er ikke ord for ord sitater fra professor Austine SO Okwu; snarere er de tolkninger og ekstrapolasjoner, basert på min forståelse av temaer som diskuteres.

Spørsmål: Hvorfor ble Nnamdi Azikiwe, alias Zik, som uten tvil kjempet for nigeriansk uavhengighet mer kraftig enn noen annen innbygger, aldri den allmektige statsministeren i Nigeria, men ble i stedet redusert i viktighet til en seremoniell president?

Svar: ‘Fint spørsmål, min kjære Anselm.’ En kort pause fulgte. “Forresten,” fortsatte professoren, “sønnen min Anselm, du ser veldig bra ut i dag; noen ganger får jeg lyst til å drepe deg på grunn av ditt slanke utseende, men i dag ser du bra ut. Din kone Sandra gjør en god jobb – mine komplimenter og gratulasjoner til henne. ‘

Først overrasket over det uventede smigeriet, midt i komplimentet jeg fikk med hans deltakelse lo meg til et moderat anfall.

Da latteren stoppet, fylte en gravid stillhet rommet. I det ventende øyeblikket så jeg i professorens ansikt en mann som nådde ned i historiens dyp, undersøkte innholdet og lurte på om utfallet kunne ha blitt annerledes. Da han hadde funnet den riktige tonen og gesten svarte han.

‘Zik ønsket å være statsminister. Nigeria ønsket at han skulle være den første statsministeren, og partiet hans, National Council of Nigerian Citizens, NCNC, ønsket at han skulle være statsminister; men britene mente at han var for sterk på hodet for dem. ‘

Gjennom sin vestafrikanske pilotavis [1937- fifties], Zik hadde vært en torn i kjøttet til kolonialistene.

Selv om jeg hadde forventet dette svaret, floppet hodet mitt fortsatt for å hvile på venstre knyttneve. Etter at jeg ble frisk, fortsatte han.

‘Du vet, min kjære Anselm, britene vil gi deg frihet, men ikke makt, ikke autoritet.’ For å nekte Azikiwe, en Igbo -mann, sammen med sitt parti, nasjonalkongressen for nigerianske borgere (NCNC) og hans sørlige bestanddeler en reell autoritet, kom britene med en ubegrunnet telling som fant Nord -Nigeria mer befolket enn den sørlige delen av landet. Basert på denne beregningen, som de forankret i den første nigerianske grunnloven, tildelte koloniale Storbritannia Nord -Nigeria 51 prosent av representantene i sentralstyret, og til Sør -Nigeria tildelte de 49 prosent.

Siden enklaven som har flertallet av representanter produserer statsministeren, gikk stillingen i 1960 til Allahaji Abubakar Tafawa Balewa, Hausa, poengmannen i hans politiske parti, Northern People’s Congress (NPC).

Spørsmål: Så mye har blitt sagt om ‘Igbo-dominansfrykten’ på femti- og sekstitallet, som til en viss grad var en av akseleratorene i den nigeriansk-biafranske borgerkrigen. Hvor kom denne følelsen fra, hvem var disse Igboene som dominerte Nigeria, og på hvilket grunnlag trodde andre stammer at Igbos dominerte dem?

Svar: ‘Igjen, et annet utmerket spørsmål, og jeg elsker at du tok opp dette.’ Så en pause, kortere i tid, men med fokusnivået dypere i tanken enn pausen i det første svaret.

Dominasjonsfrykten var en blandet pose der man kan finne oppfatningsfeil og feil med uhemmet følelse, men selvfølgelig også en ubestridelig virkelighet. Landet var redd for to kategorier av Igbos; de i private foretak og de i den føderale embetsverket.

Igbos er flotte reisende som reiser til de nordlige og vestlige delene av Nigeria. Av nødvendighet reiser Igbos. Vi har en stor befolkning, men en mindre landmasse, og jorden vår er ikke like fruktbar som i andre deler av Nigeria. Butikkene blomstrer imidlertid når våre folk setter dem opp. Livet blomstrer når menneskene våre flytter inn i lokalsamfunn.

Under små shanties selger Igbos skinn, blir til kjøpmenn, handler med palmekjerner og vever kurver for å selge, setter opp sykkel- og skovarereparasjoner og åpner frisørsalonger og hårvevbutikker.

Det Igbos så på som allsidighet ved håndarbeid, så andre stammer som bevis på dominans.

Han tenkte i noen sekunder og husket siviltjenestesektoren i den epoken, og sa: “Ja, det kan ikke nektes – vårt folk var rikelig på føderalt nivå.”

Igboene er pragmatikere. På et nivå ledet de den nasjonale kampen for å sloss makten vekk fra kolonialistene, men på et annet nivå etterlignet de den hvite manns livsstil, hjalp dem med styresett, gikk på skolene, lagde mat for dem, rengjorde husene og pleide hagene sine.

Yorubas, den andre store stammen, var mindre fortryllet og var veldig mistenksom og foraktelig overfor den hvite mannen. De konsulterte gudene sine og angrep den hvite mannen med fantomslag, talismaner og syv slangehekser.

På grunn av Igboens pågående forhold til de hvite kolonialistene, trakk flere Igbos inn i rollene som føderale embetsmenn og politimenn.

Misunnelse, harme og paranoia vokste fra de andre store nigerianske stammene mot Igbos og deres slektninger, beklaget professoren.

Da jeg luktet blodsutgytelse, beveget jeg meg urolig. Der min høyre håndflate hadde beroliget kinnet, hadde det utviklet seg en temperatur, varmere enn på dag tre med malariafeber.

  • Ikke noe nytt: djevelen i mennesket vil alltid finne grunner til å brutalisere en annen mann.

Mange nigerianere sluttet seg til mobbet mentaliteten på sekstitallet med Igbos som syndebukker. Vilification er drivstoffet som kaos bryter ut; i dette tilfellet den nigeriansk -biafranske krigen, som varte fra 1967 til 1970.

Slutt.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta