Fra London til Afrika, hvordan en diplomat som meldte seg til for å tjene Nigeria, sluttet å tjene sitt folk

F

20. mai 1967: Noen dager etter et møte med Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu i Enugu, der han trakk seg fra det nigerianske utenriksdepartementet og lovet å overføre sine tjenester til Igbos, returnerte Austine SO Okwu til USA, pakket noen personlige eiendeler og skyndte seg til London for å starte en Biafran utenriksmisjon.

Biafran -misjonen i London var annerledes enn alle andre han hadde deltatt i. Ikke fordi han måtte bygge den fra bunnen av – det hadde han allerede gjort i 1962 da han åpnet det første nigerianske diplomatiske oppdraget i Dar es Salem, Tanzania – men det haster av oppdraget gjorde det unikt.

Måling av resultater var i minutter og timer. I motsetning til de oppstartede Igbo -motstandene, hadde Forbundsrepublikken Nigeria hatt måneder på seg til å drømme om en krig der de i løpet av få dager ville stryke Igboene slik ubarmhjertige løver sluker foreldreløse kaniner.

6. juli 1967: De nigerianske styrkene frigjorde artilleribomber på byen Ogoja. For at Igbos skulle ha en overlevende sjanse, mer siden de ikke hadde noe formidabelt militær, var et raskt internasjonalt engasjement et must.

Innen timer etter ankomst begynte Okwu å jobbe med telefonen og fornye politiske og sosiale kontakter med journalister, studenter, ungdommer og Igbo -organisasjoner.

Omstendigheter og tid tillot ikke noen av de vanlige diplomatiske finhetene til protokoller, parader, fester, lønningspakker og blomsterbuketter gitt til utenlandske representanter. I stedet var det en lav til ingen budsjettdiplomatisk tropp, som minner om måten Biafranske soldater kjempet mot de nigerianske inntrengerne med knyttnever, sigd, talisman, køller og trepinner.

Ambassadør Martin ved den nigerianske ambassaden i Washington, DC, lettet i utgangspunktet da han hørte at Austine hadde sluttet, ble raskt rasende da han fikk vite at eks-kanslerhodet hadde ringt og organisert seminarer for å utdanne publikum om Igbos lidelse.

‘Austine visste for mye! Hva skal han avsløre? Send et notat til den nigerianske høykommissæren i London, ‘brølte Martin’, og be London om å frustrere og holde et øye med Mr. Okwu til enhver tid. ‘

Beatrice, Okwus kone, ringte for å konfrontere ham med den tilslørte trusselen. “Den som har gjort et tiltak må gjøre seg klar for straffen,” advarte han.

Olje og krigsvåpen

Som alltid i krigstid, overvinner fienden den som tenker raskere og handler raskere.

Siden oljepenger var grunnen til at Nigeria invaderte Igbos, hadde den føderale regjeringen en umiddelbar plan for å fange og sikre oljeområdet i østlige Nigeria. Og det gjorde Austine også.

For å avvise de føderale styrkene fra oljeområdet trengte Biafra sjø- og elvekamparsenaler. Austine kastet ikke bort tid på å knytte kontakter og forpliktelser med væpnede agenter. Han kalte Enugu, hovedstaden i Biafran. «Jeg har, klar for levering, et titalls væpnede amfibiske hurtigbåter og ubåter. Vennligst svar, ‘bønnfalt han.

Samtalene hans traff døve ører. Kanskje klapringen av maskingevær har druknet mine anrop, undret han. Endelig kom det et sent svar med spørsmål om våpnene. Da hadde Fed fanget elveområdet og pålagt en marineblokkade på den østlige regionen.

Ryktene i Harmattan

Inntil noen får en vending i livets drama, ser de alltid det andre ikke ser. Så var tilfellet tre måneder etter at Austine dro til London. Et rykte oppstod og spredte seg som Harmattan -ild i tankene til kynikere. Hvem av Igboene var best egnet til å representere Biafra i London? En politiker, en britisk utdannet Igbo-advokat, en akademiker eller en gatetestet diplomat?

Da ryktestøvet la seg, fikk Austine SO beskjeden: Biafra trengte at han forlot London og dro til Øst- og Sentral -Afrika.

‘Hvorfor?’ han utfordret tanken.

Svaret kom raskt, ‘På grunn av din erfaring og ekspertise i denne regionen. Vi trenger at du overtaler dine gamle venner Julius Nyerere fra Tanzania og Kenneth Kaunda fra Zambia til å støtte Biafra. ‘

I det siste hadde tankene hans svingt fra fremtiden til fortiden, på et plan prøvd å forutsi hva fremtiden ville inneholde, og på den andre siden reflekterte han over tidligere tider.

Han husket hvordan han som fungerende kommissær for Nigeria (1962-1964) hadde møtt statsminister Julius Nyerere fra Tanzania. President Kenneth Kaunda i Zambia møtte han i Ghana, tidligere i 1962, mens han var nigeriansk sjef for kansler og unge Kenneth var en frihetskjemper som ba om introduksjoner til nigerianske politikere. “Han skylder deg en tjeneste,” hvisket tankene hans.

‘Men hvordan bestemmer noen seg for å forlate kone og barn og dra til et fjernt land for å tjene en beleiret rase med usikker skjebne?’ Spurte Okwu seg selv gjentatte ganger. Noen avgjørelser, som han skjønte, fortjener innspill fra pålitelige venner.

Overføring til Øst- og Sentral -Afrika

Emeka Anyaoku var en kollega hvis mening Austine verdsatte mye.

‘Hva burde jeg gjøre?’ Spurte Austine Mr. Anyaoku. ‘I stedet for å forlate London og dra til Øst- og Sentral -Afrika, vurderer jeg å trekke meg fra Biafran Foreign Mission.’

‘Austine,’ sa Mr. Anyaoku, med selvsikker stemme, men likevel vevd med brodermot, ‘du må gå. Anerkjennelse fra land i Øst -Afrika er avgjørende for at Biafra skal ha en kampsjanse. “Min svigerfar,” fortsatte Mr. Anyaoku, “ingen andre kunne gi et bedre resultat. Øst- og Sentral -Afrika er steder du kjenner veldig godt. Ikke la resignering komme inn i tankene dine. Å slutte vil gi et uopprettelig slag mot Biafrans moral. ‘

Austine var enig et øyeblikk før hun sa: ‘Men jeg føler at jeg må bli i London, nær familien min. Barna våre er unge, og de begynner å bekymre seg for mitt fravær, og vil Igboene være?

‘Hør, Austine,’ gikk Mr. Anyaoku greit inn, ‘jeg kjenner din fortvilelse om familien; Jeg vet at du har ofret igjen og igjen, og som for Igbos – la ettertiden dømme. ‘

Etter den samtalen med Emeka Anyaoku, brøt Austine nyheten til kona, Beatrice.

“Jeg kommer tilbake til Øst -Afrika,” sa han, med en merkbar sprekk i stemmen som bare stillhet ville reparere. I løpet av de neste dagene så Beatrice ham pakke to kofferter, velge en brun skjorte fremfor en lignende og avvise svarte sko fremfor et brunt par. Tre hatter med toppdeksel gikk inn, det samme gjorde tre flerfargede sløyfe, flere penner, skrivepapir og omtrent ti brettede aviser, noen gamle og noen nye.

Full diplomatisk sirkel, og oppgaver for hånden

Etter å ha tjent Nigeria i London og returnert til byen for å betjene Biafra, og etter å ha tjent Nigeria i Tanzania fra 1962 til 1964 og nå skulle reise tilbake i juli 1967 som den biafranske ambassadøren, undret Austine seg over hvordan skjebnen hadde tvunget karrieren hans til en full diplomatisk krets.

Hans oppgave: å overbevise diplomater, presidenter og land i Øst- og Sentral -Afrika om å hjelpe Biafra med å avverge Forbundsrepublikken Nigeria og stoppe ytterligere blodsutgytelse av Igbos.

Selv med en stab på bare tre – noen ganger bare to – hadde Austine SO Okwu fremdeles flere misunnelsesverdige prestasjoner for Biafra.

Parafraserer fra boken hans

‘Med fare for å fremstå som arrogant, vil jeg for ordens skyld si at jeg jobbet hardere enn noen annen person for å få anerkjennelse av Biafra av Tanzania 8. mai 1968 og Zambia 20. mai 1968.’

Forfatterens refleksjoner

Midt i alle andre parallelle diplomatiske overturer, bomber og mørtel, jetjagerfly og bazookaer, Ogbunigwe fortsatte å ødelegge både de føderale troppene og Biafra -hæren og sivile gjennom 1967, 1968 og slutten av 1969. Det var først i januar 1970, etter at tre millioner Igbos hadde dødd, inkludert hundretusenvis av Igbo -barn som sultet i hjel, og med mange familier som var hjerteskjæret over tapet av sønner, døtre og foreldre, overga Biafra seg – fortsatt et stolt og ustoppelig løp.

En oppslagsbok

Detaljer om Austine SO Okwus diplomatiske tjenester for Nigeria og for Biafra finnes i boken hans, In Truth for Justice and Honor: A Memoir of a Nigerian-Biafran Ambassador. Det er en uunnværlig ressurs for alle som ønsker en førstehåndsberetning om hendelser som førte til og under den nigerianske borgerkrigen: 1967-1970.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta