In Truth for Justice and Honor: A Memoir of a Nigerian-Biafran Ambassador

I

En hyllest til professor Austine SO Okwu på 92: En titt på hvordan en diplomat som meldte seg for å tjene landet sitt endte opp med å tjene folket sitt. Fra en anmeldelse av boken hans, In Truth for Justice and Honor: A Memoir of a Nigerian-Biafran Ambassador.

Del 1

På slutten av 1950-tallet til begynnelsen av 1960-tallet var britene trette av å regjere i Nigeria. For styresett hadde de delt landet inn i regioner, provinser og divisjoner. Nærmer seg datoen for deres avreise var det en lang liste over tjenester å overlevere til lokalbefolkningen.

Ahoada-intervjuet

I 1958 var Austine SO blant flere unge menn som søkte på en seniortjenestejobb. Mens han satte seg ned for å fylle ut jobbsøknadsskjemaet, tenkte han på hva spåkonen forutsa om ham. Hvordan i november, eller kanskje desember, 1924, ville han ikke stige ut av livmoren før slektninger, sterkt motstandere av britisk typeutdanning, gjorde et unntak og lovet guddommeligheten at han ville få lov til å følge fotsporene til de hvite folkene , og sendt til skolen.

Ukene gikk og noen få søkere, blant dem Austine, ble invitert til Enugu, i den østlige regionen, Nigeria, for å møte en embetskommisjon ledet av Felix Iheanacho.

«Oppgi navn, fødselsdato og opprinnelsessted,» spurte hovedintervjueren.

‘Herre, jeg er Austine Okwu, født i november, kanskje desember, 1924, fra Egbu Owerri.’

“Ung mann, bestem deg, velg en måned og en dato,” sa en annen intervjuer.

‘Fødselsregisteret eksisterte ikke da jeg ble født, og foreldrene mine gikk ikke på skolen.’ Ikke uvanlig med tanke på epoken, og avhøret fortsatte.

“På hvilke måter kan du bidra til å opprettholde lov og orden i divisjonen?”

SO beveget seg til kanten av trestolen der han satt, støttet begge skuldrene og sa med åpne øyne: ‘Problemet er todelt. For det første blir god politikk ofte dårlig av deres umenneskelige henrettelser. For det andre kan til og med dårlig politikk gjøres om til god ved deres humane tolkning og implementering for å hjelpe samfunnet. De styrtes kollektive velvære,” fortsatte han, “er den viktigste grunnen til styresett.”

Da han ble feid av setet av en så spontan respons, kom stolen rundt bordet. ‘Strålende!’ sa han og omfavnet SÅ

Etter tre måneder med orientering som inkluderte en nær-døden-opplevelse i løpet av ti dager på Man-of-War Bay-leirtrening i Kamerun, der Austine nesten druknet da han under svømmeøvelse prøvde å berøre bunnen av en bukt i Atlanterhavet, han ble utplassert for å jobbe som offiser i Ahoada-divisjonen, under Tony St. Ledger.

Plutselig fulgte formuen ham i form av et hus i et område som kun var forbeholdt de europeiske utlendingene. Han ble også gitt en Steward, og en mellomstor bil egnet for en mellomstor garasje. SO følte seg fullendt og giftet seg med Beatrice Chuke fra Obosi.

Ahoada-plattformen

Ahoada katapulterte Austine til full offentlig tjeneste i det mangfoldige Igbo-samfunnet. På oppdrag fra de koloniale administratorene hadde Austine tilsyn med innkreving av skatter, opprettholdelse av lov og orden, overvåking av valg og gjennomgang og avgjørelse av offentlige begjæringer.

Alle la merke til da den nye assisterende divisjonsoffiseren jevnet ut en tvist om høvdingsaker mellom divisjonsoffiseren, Tony St. Ledger, og Mpi, en kompromissløs sjef i divisjonen med sterke Igbo-verdier. Som et resultat av denne prestasjonen følte Tony seg hjemme med Austin og besøkte ofte.

Dagen Tony St. Ledger besøkte

En dag, da Owerri-solen hadde begynt å avta, og familier skyndte seg å slå det forestående mørket, banket det på døren.

«Kjære, det er noen som banker på inngangsdøren,» sa Austin til Beatrice.

En høy, smidig forvalter som avlyttet skyndte seg for å åpne døren og gikk ut av syne igjen.

«Vennligst sett deg, Mr. St. Ledger,» sa Beatrice mens et solbrun hvitt ansikt kom inn i stuen.

Sittende ved spisebordet, divisjonsoffiseren og Austine pratet og humret.

“Så du hva som står i den nylige nigerianske Gazette?” spurte Tony.

Den smidige Stewarden dukket opp igjen, satte en kjølig sterk øl, et glass og en kaninhodeåpner foran Tony, la deretter til kai på kjøkkenet og begynte å plukke fuglefjær.

«Nei,» svarte Austine, og øyenbrynene hevet seg positivt overrasket.

«Den føderale regjeringen i Nigeria ser etter utenrikstjenesteoffiserer for diplomatisk tjeneste, og jeg tror du er egnet for jobben. Jeg vil ringe på dine vegne.’ Han tippet den siste dråpen øl inn i munnen og lente seg bakover i stolen.

Begeistret reiste Austine seg, skyndte seg til kjøleskapet og krevde en flaske øl til seg selv og en annen flaske kraftig øl til Tony.

Tro mot løftet sitt ringte Tony og fikk støtte fra mange Igbo-kongeskapere, inkludert sjef Jerome Udoji, daværende sekretær i Øst-Nigeria. Alle var enige om SÅ var å dra til Lagos, for å samarbeide med den føderale regjeringen i utenriksdepartementet.

Turen til Lagos, Nigeria

Guddommens visdom hadde blitt til virkelighet. På den lokale frisøren fikk SO klippet håret, med sidespor til venstre. Om morgenen før avreise til Lagos, samlet slektninger seg for å ønske ham farvel.

«Når en fisk blir moden i hodet, krysser den elven til havet,» sa James Osuji, en onkel. «Som Moses og Abraham, som veiledet jødene, skal våre forfedre ødelegge alle hindringer på din vei,» sa Lawrence, en eldre bror. “Og må du aldri glemme Ndigbo, folket ditt.”

Dagen etter pakket Austine en lærboks og reiste til Lagos, hvor en føderal arbeidsstyrke ventet på hans ankomst.

Intervjuet hans i Lagos var kort og intenst, og det samme var oppholdet. Etter det første spørsmålet ble det klart for ham at hovedstaden Lagos ikke var klar for en annen Igbo-personlighet som var ivrig etter å tjene sitt moderland.

“Hva fikk deg til å forlate Ahoada-divisjonen og den østlige regionen?” krevde den første avhøreren.

«Å tjene fedrelandet i utlandet med utmerkelse,» svarte han.

“Er du ikke bare en annen ambisiøs Igboman som prøver å ta over Nigeria?”

Svette brøt ut i pannen hans da hånden hans beveget seg for å justere den grå sløyfen. Han som holdt ut Man-of-War Bay-trening vil ikke gi etter for fiendtlighet, SÅ sverget i tankene hans.

«Ferdig,» sa lederen av den føderale arbeidsstyrken, Alhaji Sule Katagum, med en venstrehånds vink. Usikker på resultatet av intervjuet dro Austine hjem og ventet.

Mange dager senere kom nyheten, den føderale embetskommisjonen hadde anbefalt SO til det nigerianske utenriksdepartementet. Tittel: Førstesekretær og kansellisjef for den nigerianske høykommisjonen. Orientering: 3 uker. Destinasjon: Ghana

september 1961

I september 1961 gikk SO ombord på et fly og dro til Ghana, vertslandet hans, ledet av en ambisiøs Nkrumah, en pan-afrikaner, som drømte om en dag da han ikke bare skulle styre sin enklave, men styre Nigeria og kanskje Afrika.

Austine overlevde ikke bare, men likte det tøffe i ghanesisk politikk. Hver mulighet for ham ble en anledning til å vise fram Nigeria for verden.

I mellomtiden, hjemme, ble store etniske grupper, igboene i øst, hausaene i nord og yorubaene i vest låst i dødelig kamp, ​​en atmosfære som gikk i oppløsning til borgerkrig i 1967.

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta