Ojukwu møtte Austine: Hvordan en diplomat som meldte seg til for å tjene Nigeria endte opp med å tjene sine egne folk

O

1967: Som en voldelig ektemann som ville drepe hvis han ble skilt, var den føderale regjeringen i Nigeria klar til å skyte Igbos til underkastelse hvis de skulle skilles fra resten av landet. På den ene siden jaktet og drepte Nigeria overalt Igbos, men på den annen side ville de gå i krig for å hindre at Igboene separerte seg.

Som det ofte er tilfelle i fornærmende forhold, var det en grunn til at separasjon var et dødelig alternativ: Landets rike oljefelt ligger hovedsakelig i Øst -Nigeria. Igbos vil sannsynligvis holde denne ressursen til skade for resten av Nigeria. Vesten, nemlig Storbritannia, som var plakatbarnet til grådige imperialister, en alliert av nordlige nigerianske oligarker og i det siste en ikke-venn av Igbos, var sterkt beruset av nigeriansk olje.

Yakubu Gowon ledet Nigeria og dets surrogater, Hausa -stammen og i liten grad Yoruba -stammen mot Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu, som ledet Igbo -motstands- og overlevelsesarbeidet.

Mai 1967: I den første uken eller så, mens han fremdeles var sjef for kansler ved den nigerianske ambassaden, Washington DC, men bare i navn – etter å ha blitt fratatt alle plikter og funksjoner, og flyttet til en tom tredje etasje – mottok Austine SO Okwu en telefon fra Godwin, sekretæren for guvernøren i den østlige regionen i Nigeria, hans eksellens Chukwuemeka Odumegwu Ojukwu.

Dager etter samtalen kastet Austine noen favorittbukse og skjorter, en grå hatt, brodert på begge sider og en rød kuppelformet hatt i en brun koffert og begynte turen hjem til Enugu, Øst-Nigeria.

Jeg spurte professoren: ‘Hva fikk deg til å legge ut på denne turen til Øst -Nigeria, på et tidspunkt da alle andre prøvde å komme seg ut? Det føderale militæret ville sikkert slå Enugu og halshugge Igbos ved å deaktivere hovedstaden. At noen ville velge å reise mot fare, strider mot akseptert visdom. ‘

Austine: ‘Jeg gjorde det for kjærligheten jeg hadde for folket mitt og beundringen jeg har for Igbo -folket. Å gå til Enugu et par måneder før krigen var en spasertur i parken hvis du tenker på hva jeg gjorde under krigen: Å fly i et lite rustende fly, klemt mellom rustning og avlastningsmat, og ikke vite om jeg skulle klare det i live . ‘

‘Fortell meg om stemningen i byen og menneskene da du kom til Enugu.’

‘Kaos, som enhver annen flyktningkrise. Folk var overalt, Igbos fordrevne fra Nord- og Vest -Nigeria, mennesker som hadde mistet slektninger eller lette etter et tapt barn eller far eller mor. Som du vet, min kjære Anselm, bodde mange av våre mennesker utenfor Igboland, og de gjør det fortsatt, ingen lærdom. Folket vårt var overalt i Nord- og Vest -Nigeria. De måtte komme hjem for å unnslippe døden, noen kom hjem for første gang. Mer enn tretti tusen Igbos mistet livet. Du så tristheten i mange ansikter. Folk kjente varselet i luften, som en gjennomvåt sky som ventet på et regnskyll. Det de ikke forutså var omfanget av ulykken. ‘

For et sekund kom en erindring til ham, og han stoppet et øyeblikk. ‘Et bemerkelsesverdig unntak var embetsmennene. Jeg følte meg stolt av dem. Poise var det jeg så i dem. De var stoiske og klare til å tjene folket. Kroppsspråket deres utstrålte tillit, beredskap, empati og uselviskhet, og at de var i stand til å hjelpe flyktningene som kom ned fra Nord- og Vest -Nigeria. ‘

Ojukwu og Austine møttes ansikt til ansikt en måned før borgerkrigen nigeriansk-bifran

13. mai 1967: Solen hadde begynt å gå ned da Austine ankom sekretariatet i Enugu. En assistent ventet. En gang bak jernporten og inne i hovedbygningen gikk assistenten og Austine side om side gjennom en svakt opplyst gang med flere dører, hvorav ingen var åpne.

Hvor gangen endte, stoppet begge mennene, og Austine så på et skilt nær den øverste delen av en stor dør: Hans eksellens, guvernør Chukwuemeka Ojukwu.

To slag fra assistenten. Et halvt minutt senere åpnet døren seg.

‘Velkommen til Enugu, Austine,’ sa Ojukwu og nikket med hodet. Han tok tak i besøkendes hånd og pumpet den elleve ganger. “Lykke til,” sa assistenten og han lukket døren ved utgangen.

Austine hadde et delt sekund til å studere og kartlegge verten og nærmiljøet. “Tross alt,” sa sinnet til ham, “dette er krigstid; et lam kan fort bli til en løve. ‘ Han hadde kommet inn i et rom av moderat størrelse; Det var tolv polstrede stoler med armlener rundt et massivt senterbord i tre, hvorpå det var en åpen pakke med Marlborough -sigaretter. Verten hans hadde på seg sivile klær med en brun brun drakt med korte ermer, knappet til kravebenet og snakket i en sivil tone.

“Tusen takk, Deres Excellence, for at dere inviterte meg,” svarte Austine og returnerte håndpumpingen med noen av sine egne. På nært hold var Ojukwu hårete enn Austine hadde forestilt seg. Da han nikket med hodet, nådde det fatformede skjegget hans navlen.

Ojukwu dro to polstrede stoler til et langt hjørne av rommet og satte seg i en av dem. Austine hevdet den andre stolen. Begge møtte hverandre, knærne fra hverandre.

“Først,” sa Hans Excellence, “takk for at du sendte oss klipp av offentlige meninger og aviser om konflikten mellom Nigeria og Biafra. På eget initiativ søkte du, samlet og sendte oss meninger om hvordan Amerika og faktisk verden ser på det nigerianske kaoset og blodsutgytelsen. Du er en ekte Igbo -sønn som elsker Igbos, og forstår vanskeligheter og mål.

‘Austine,’ fortsatte Ojukwu, stemmen hans var fremdeles sivil, selv om blikket var gjennombruddende og blinker som stråler fra en stjerne i nærheten, ‘grunnen til at jeg ringte til deg er å spørre om du vil vurdere å overføre dine ferdigheter og erfaringer med å tjene Nigeria til å tjene ditt folk, ditt beleirede Igbo -folk. ‘

Etter forespørselen skiftet guvernøren litt til høyre for stolen. ‘Våre sønner og døtre, våre kvinner og barn lider under enorme trengsler, plager og prøvelser. Austine, jeg må vite at jeg kan stole på deg, at Igbos kan stole på deg. ‘

Austine lyttet og tenkte samtidig, uten å ville avbryte. Hodet hans lette etter ledetråder. Hvis han bare kunne se hele innholdet i Ojukwus hjerte. Hvert offer over tid endres til egoisme, ikke sant? Hvorfor skulle dette øyeblikket være et unntak?

Som Austine tenkte, rettet han ryggen og gned håndflatene sammen noen ganger. Ti kryssede fingre gikk opp i luften, og fem av fingrene klappet på den grå kuppelhatten hans, kjente sidebroderiet. Med øynene låst av guvernøren, sa han med tonen kraftig, bevisst og likevel diplomatisk:

‘Deres eksellens, du vet at det ikke er noen byrde jeg ikke ville bære for Igboene. Du kunne ha valgt mange andre menn og kvinner, noen mer utdannede, mer tilkoblede og rikere enn meg, men i stedet valgte du meg. Jeg skal tjene Igboene etter beste evne. ‘

Fornøyd avslørte Ojukwu noen øvre tenner og lot noen få øyeblink. Plutselig sto han og omfavnet lett SÅ Så gikk han tre skritt til det massive senterbordet, valgte en sigarett og banket på slutten noen ganger på bordet, men tente det ikke.

“Videre, Austine,” begynte sin eksellens igjen etter at han satte seg, “jeg kommer til å trenge deg i London. Du må reise tilbake til London. Jeg spør for mye, jeg vet. Det er bare tolv måneder siden du forlot London til USA, men jeg kommer til å trenge deg tilbake. Jeg har tillit til deg, Austine, og jeg er så glad for at du takket ja til å bli med i Igbo -kampen. ‘

Jeg spurte professoren, ‘Hva var Ojukwus generelle oppførsel under møtet? Slo han neven i bordet mange ganger og gjorde seg klar til krig? Han klaget, gråt han? ‘

Svar: ‘I vårt møte var Ojukwu rolig. Hvis han hadde noen følelser, viste han dem ikke. En ting jeg kan si om Emeka Ojukwu er at han kunne kontrollere følelsene sine veldig godt, skyte dem opp når det var nødvendig og kjøle seg ned på passende tidspunkter. ‘

Før Austine SO Okwu forlot sekretariatet, skrev han et brev som trakk seg fra nigerianske utenrikstjenester, 1. juni 1967, og ga brevet til Ojukwus sekretær, Godwin Onyegbula, for å sende post til Lagos. Han hadde et nytt oppdrag: Dra til London og opprett et diplomatisk oppdrag fra Biafran.

20. mai 1967, syv dager etter møtet med Ojukwu, ankom Austine London. Sytten dager senere, 30. mai 1967, erklærte Ojukwu dannelsen av republikken Biafra, og kamplinjen ble trukket. Mindre enn to måneder senere, 6. juli 1967, begynte borgerkrigen Nigeria-Biafra.

Etterskrift: Hvis det var et sted i den nigerianske fortiden jeg skulle ønske å være, er det øyeblikket Emeka Ojukwu snakket Austine Okwu om å innta den mest innflytelsesrike diplomatiske posisjonen på vegne av Igbos. Det er vanskelig å se hva som lå i guvernørens hjerte da han diskuterte situasjonen med Austine. Var guvernøren hemmelig, som mange militære ledere, i å avsløre den faktiske situasjonen, hans virkelige intensjon og strategier, eller tok han beslutninger etter hvert som hendelsene utspilte seg? Ett utfall var klart; han overbeviste diplomaten, nå professor, om å gå fra å tjene Nigeria til å tjene Igbo -saken. Millioner av andre Igbos i sine forskjellige yrker gjorde det samme og brakte store personlige ofre under borgerkrigen.

SLUTT

About the author

Add comment

By user

Recent Posts

Recent Comments

Archives

Categories

Meta